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Australian Aborigenes

Australian Aborigenes.  An Introduction.

Meeting with Prof. Antonella Riem, University of Udine, 28th November 2006

 

Dear Girls,

(or shall I say dear survivors since there were just a bunch of you?)  We were lucky enough to have a two-hour session with Prof. Riem, who infused us with profound respect for the original peoples living in Australia before the “invasion of the colonizers”, the Aborigines  and with the desire to learn more about them.  It was great listening to Antonella’s lecture and some of her personal accounts of her visits to Australia.  We watched a documentary on Ainslie Roberts, a painter born in England but brought up in Australia, who tried to bridge Aboriginal culture and mythology.  

I would love to know from you

1. what you liked best about the documentary;

2. what you liked most about prof. Riem’s lecture;

3. what would you like to investigate following the general overview of Aboriginal culture.

 

We were given some material to work on, but if you want to continue your research on the Aborigines, I can lend you a fantastic book I bought: “I sentieri del sogno. Viaggi nella terra degli Aborigeni”.  Antonella’s lecture was a sort of eye-opener for me.  I know so little about Aboriginal culture and she instilled in me the interest of reading more about it.  Thank you, Antonella. 

 

I am quoting from the above-mentioned book: “Da 50.000 anni, gli aborigeni hanno un nome e una storia per ogni duna di sabbia, per ogni pianura erbosa, per ogni roccia, per ogni pozza d’acqua: quei siti sono le impronte del passaggio degli esseri ancestrali che hanno percorso e modellato la terra alla superficie e nel sottosuolo, dando vita agli uomini, alla fauna e alla flora che da allora popolano il paese.  Hanno fatto nascere anche dei sogni (dreamings): sogno serpente arcobaleno, sogno uomini iniziati, sogno popoli nuvole o sogno ignami, sogno emù, sogno donne bastone da scavo… di generazione in generazione, gli aborigeni sono stati i custodi di quei siti sacri e dei sogni che vi sono associati: li onorano e li animano con i loro canti, con le loro danze, ma anche dipingendoli sulla sabbia, sui loro corpi, sulle cortecce e, da qualche anno, sulle tele.”

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